Gastronomia

L – Ikla t-tajba – I sapori unici di Malta

Malta ha una dieta mediterranea tanto varia quanto le popolazioni che l’hanno colonizzata: italiani, francesi e arabi…ognuno ha lasciato la propria identità culinaria.

Oltre ad ottimi ristoranti, come Maltese Rubino e Barracuda (specialità pesce), a Malta c’è l’opportunità per gruppi M.I.C.E. di svolgere lezioni di cucina e partecipare attivamente alla preparazione del cibo:
presso  Nenu’s Bakerey a Valletta, gli ospiti possono preparare il pane e in seguito mangiare “Hobza”. A Ta’Mena, un agriturismo a Gozo, è possibile coinvolgere gli ospiti nella raccolta delle arance o di olive e degustare gli ingredianti tipici della cucina maltese: capperi, olio d’oliva, miele di timo, pomodori secchi e formaggio di capra “Gbejna”. Su richiesta sono disponibili anche corsi di cucina presso l’azienda agricola per un massimo di 200 persone. Presso Ta’Rikardu, a Gozo, è possibile assistere alla produzione del formaggio.

Il lattonzolo – maialino da latte ed il coniglio sono le specialità da Tino Rogan, un casale rustico nell’hinterland di Malta. Tony, il proprietario, offre anche una degustazione di vini maltesi nella tenuta della Meridiana, nei pressi di Mdina. Nel caso in cui si scelgono luoghi insoliti, dove è necessario il servizio catering, ci sono eccellenti ristoranti, in grado di soddisfare qualsiasi tipologia di necessità.

Siti web utili:
www.eco-gozo.com
www.farmhousecooking.com
www.farsons.com


Il mercato del pesce

Quando Chris Farrugia, proprietario e chef del ristorante “Ambrosia” a Valletta, si appresta all’orario di chiusura non finisce il suo lavoro e si reca al vicino mercato del pesce, nei pressi del porto dove comincia la ricerca degli ingredienti per il giorno successivo: gamberi, calamari e la famosa lampuki (Maltese sgombro), delizia del ristorante, condita con olio d’oliva e aglio.
“Abbiamo la fortuna di avere il mercato del pesce a Valletta”, dice Chris, “Abbiamo sempre il pesce fresco di prima qualità.”

Da notare che non si tratta di un mercato “normale” del pesce, dove acquistare semplicemente, ma una vera e propria asta, spiega Chris:
Durante la notte, i pescatori escono con le barche e al mattino presto, a partire dalle 04, i pesci vengono messi all’asta.
C’è un assortimento immenso di pesce fresco: orata, rana pescatrice, cernia, così come calamari, gamberi e aragoste.
“Offro, ma non compro, perché poi il prezzo delle merci sale automaticamente”, dice Chris: Ma quando vedo l’affare giusto lo dico al “Cuprator” il mio intermediario, che si preoccupa di consegnare il pesce direttamente presso il mio ristorante.

Chi ha voglia di pesce fresco, appena pescato, può riservare un tavolo presso “Ambrosia”, oppure, sempre a Valletta, presso “Salvino”, specialità pesce!

Per la lista completa dei ristoranti presenti a Valletta e presso l’arcipelago consultare i seguenti siti:
www.vallettarestaurant.com
www.restaurantsmalta.com

Per degustare del pesce fresco in maniera più informale, consigliamo Marsaxlokk, il tipico villaggio dei pescatori a Sud dell’Isola di Malta


Mangiare il coniglio a Mgarr

Uno dei piatti più popolari presso il ristorante “Ambrosia”, di Chris Farrugias a Valletta è lo stufato di coniglio, cotto a fuoco lento con spezie come il timo. Può sembrar strano, ma il coniglio è il piatto tipico maltese!
In particolare la tradizione è accentuata presso la parte nord-ovest di Malta, dove la cucina è più tipica,” racconta Chris.
In questa parte dell’isola si trova il villaggio di Mgarr a nord di Malta dove i maltesi spesso si recano per mangiare il proprio piatto nazionale “Fenek” (coniglio in maltese) presso i numerosi ristoranti tipici dal tocco rustico.

La variante del coniglio è fritta, oppure al vino rosso, speziato.
Come antipasto, solitamente si accompagna la Fenkata con spaghetti al sugo di coniglio ed un buon vino rosso.


Pastizzi

Un perfetto “Pastizz” arriva direttamente dal forno, è a forma di triangolo, si tratta di pasta sfoglia croccante riempita con formaggio di ricotta salata (Pastizzi ta ‘l-irkotta).
Ancora più invitante è la variante con i piselli (Pastizzi tal-Pizelli), altrettanto delizioso, ma con qualche caloria in meno.

I maltesi amano i loro pastizzi e nessuno deve lasciare l’isola senza aver assaggiato questa delizia per soli 30 centesimi.

I pastizzi sono prodotti a Malta da oltre 500 anni, anche prima dei Cavalieri di Malta.
Quasi certamente sono di origine araba, in quanto questo tipo di preparazione è un tipico esempio della cultura araba che ha colonizzato le isole tra gli anni 870-1090.
In qualsiasi caffè è possibile assaggiare i Pastizzi, votato come posto migliore “Bar Crystal Palace” a Rabat (Mdina) e “Carmelo Azzopardi Pastizzerija” in St. Paul Street 310 a Valletta.

Un’accoglienza caratteristica ed economica a base di “Pastizzi” delizia del palato!
Scopri la ricetta, clicca qui


Valletta Bakery

In molti ristoranti e caffè a Valletta vi è la possibilità di gustare un pane speciale, cotto nel forno tipico, Old Mint 23rd Street.
Questo vale anche per Mona Farrugia, che possiede il forno “Angelica Café”, “Io preparo il delizioso pane maltese per i miei ospiti che deve essere sempre fresco”.
Il panettiere, Joseph Frendo spiega. “Il pane di Malta è croccante fuori e morbido dentro, molto tradizionale e cotto completamente senza additivi”.

“Ciò che rende il mio pane tradizionale, è che è cotto in un forno di pietra, alimentato con la legna. Il mio forno ha più di 150 anni ed è sopravvissuto alla seconda guerra mondiale;
nel mio pane vi è solo farina, acqua, lievito e sale – questo è tutto”.

La produzione giornaliera del Sig.re Frendo va fino a 100 kg di  “Hobza” (maltese: pane), panini e “ftiras” (maltese: focaccia).

Un altro panificio a Valletta è “Nenu di Bakery” si trova in via San Domenico a Valletta, dove i visitatori possono scegliere di cuocere il proprio pane in un forno tradizionale, provando il mestiere di panettiere.


Vino a Malta

Cosa c’è di più piacevole nelle calde serate estive se non godersi un buon bicchiere di vino bianco o rosato?
Così piccole, le isole maltesi hanno una cultura del vino che risale a migliaia di anni fa, al tempo dei Fenici e dei Romani.
Sulle isole crescono uve come Ghirgentina o Gellewza, ma anche Chardonnay, Syrah, Merlot e Sauvignon.
Cinque aziende vinicole locali – tra cui Delicata, Marsovin e Meridiana – hanno una notevole produzione di vino maltese.

“Abbiamo nove vini in produzione – cinque rossi e quattro vini bianchi – e realizziamo 110 mila bottiglie di vino l’anno così racconta Ingrid Refai Meridiana. “Lo Chardonnay, è il nostro prodotto di punta, molto popolare! Ma gusti sono diversi e chi apprezza un buon vino dovrebbe gustare almeno una volta il nostro, Melqart ‘- che è una miscela di Cabernet Sauvignon e Merlot, “, aggiunge, spiegando:” I nostri vini beneficio del sole, poca pioggia e terreni argilloso-calcarei, che danno al vino il suo sapore ricco e fruttato”.

Chi volesse fare un assaggio del vino maltese, può approfittare di una degustazione di vini presso la cantina di Meridiana a Ta ‘Qali.
Inoltre, sono raccomandati il  festival annuale del vino a Valletta; mentre nel mese di luglio apre le porte la cantina Marsovin nei giardini di Hastings e nel mese di agosto la cantina Delicata presso gli Upper Barakka.

La cantine di Malta e Gozo:

www.meridiana.com.mt
www.delicata.com
www.marsovin.com
www.massarwinery.com
www.tamena-gozo.com
www.abrahams.com.mt/news-events